Biatlon je zimní sport, který kombinuje běh na lyžích se střelbou na cíl z malorážní zbraně. Podstatou sportu je neminout ani jeden cíl a doběhnout do cíle v co nejlepším čase. V Česku je kromě klasické verze zimního biatlonu rozšířen i letní biatlon, který je kombinací přespolního běhu a střelby. Kromě toho jsou známé další formy jako běh na kolečkových bruslích, horská kola a střelba, běh na lyžích nebo přespolní běh a lukostřelba, ale i běh na sněžnicích a střelba. My se však budeme zabývat biatlonem v jeho pravém slova smyslu, tedy klasickou kombinací běhu na lyžích se střelbou. Biatlon je v České republice řízen a zabezpečován Českým svazem biatlonu (ČSB) a jeho strukturami. ČSB je členským svazem Mezinárodní biatlonové unie - IBU, která zastřešuje biatlon ve světě.
 
 
Kategorie závodníků: Rozdělení jednotlivých soutěžních kategorií:
 
Muži a ženy: Závodníci a závodnice, kteří dosáhnou 21. roku svého života do 31. prosince jsou zařazeni do kategorie mužů a žen. Od začínající sezony 1. listopadu téhož roku mohou startovat v této kategorii. Pro letošní sezonu (1.11.2017 - 31.10.2018) se k dospělým zařazují biatlonisté, kteří  se narodili do roku 1996 včetně.
 
Junioři a juniorky: Závodníci a závodnice, kteří dosáhnou 19. roku svého života do 31. prosince se řadí do juniorské kategorie a od začátku nové sezony mohou startovat v příslušné kategorii. Mezi juniory se pro letošní sezonu zařazují biatlonisté narození v letech 1997-1998. Juniorská kategorie má vytvořený samostatný závod. Přesto mají soutěžící povoleno zúčastnit se závodů mužů a žen.
 
Dorostenci a dorostenky: Řadí se sem závodníci a závodnice, kteří nedosáhli věku juniorské kategorie a mají méně než 16 let do 31. prosince. Mezi tuto kategorii se pro letošní sezonu řadí sportovci,  kteří se narodili v rozmezí let 1999-2002. Pro dorostence je organizován samostatní závod. Přesto mají dorostenci možnost nastoupit na start závodu mužů, resp. juniorů a dorostenky zas na závod žen, resp. juniorek. Avšak, na jedné akci mohou startovat ve vytrvalostním, rychlostním a stíhacím závodu jen v jedné a téže kategorii.
 
 
sezona muži/ženy junioři dorostenci/kadeti
01.11.2017 - 31.10.2018 1996 + starší 1997 - 1998 1999 - 2002
01.11.2018 - 31.10.2019 1997 + starší 1998 - 1999 2000 - 2003
01.11.2019 - 31.10.2020 1998 + starší 1999 - 2000 2001 - 2004
 
 
Během roku ČSB určuje 17 věkových kategorií. Nejnižší je žactvo 10-11leté a nejstaršími kategoriemi jsou ženy 31leté a muži 46letí a starší.
 
 
Věkové kategorie Českého svazu biatlonu
žáci/čky A: 10-11 r. dorostenci A: 16-17 r. ženy A: 22-39 r. ženy B: 40 r. a starší
žáci/čky B: 12-13 r. dorostenci B: 18-19 r. muži A: 22-39 r. muži B: 40-49 r.
žáci/čky C: 14-15 r. junioři/ky: 20-21 r.   muži C: 50 r. a starší
 
 
V současnosti známe 5 individuálních disciplin, mezi které se zařazuje vytrvalostní, rychlostní a stíhací závod, závod s hromadným startem a supersprint, který se na světové úrovni nejezdí. V rámci družstev závodníci nastupují na dva druhy soutěžních disciplin: klasické štafety a dva druhy smíšených štafet.
 
 
Typy závodů mužů
český název slangově ofic. název sk. délka střelba
vytrvalostní závod individuál individual  IN 20 km (5 x 4 km) L+S+L+S
rychlostní závod sprint sprint SP 10 km (3 x 3,3 km) L+S
stíhací závod stíhačka pursuit PU 12,5 km (5 x 2,5 km) L+L+S+S
hromadný start masák mass start MS 15 km (5 x 3 km) L+L+S+S
štafetový závod štafeta relay RL 4 x 7,5 km (3 x 2,5 km) L+S (nabojnabojnaboj)
           
Typy závodů žen
český název slangově ofic. název sk. délka střelba
vytrvalostní závod individuál individual  IN 15 km (5 x 3 km) L+S+L+S
rychlostní závod sprint sprint SP 7,5 km (3 x 2,5 km) L+S
stíhací závod stíhačka pursuit PU 10 km (5 x 2 km) L+L+S+S
hromadný start masák mass start MS 12,5 km (5 x 2,5 km) L+L+S+S
štafetový závod štafeta relay RL 4 x 6 km (3 x 2 km) 4x L+S (nabojnabojnaboj)
           
Společný závod (platí také pro kategorie mládeže)
český název slangově ofic. název sk. délka střelba
smíšená stafeta mix (štafeta) mixed relay MR   4x L+S (nabojnabojnaboj)
dvě ženy 6 km (3 okruhy x 2 km) + dva muži 7,5 km  (3 okruhy x 2,5 km)
single smíšená štafeta / single mixed relay SR   4x L+S (nabojnabojnaboj)
žena 6 km (3 okruhy x 2 km) + muž 7,5 km (3 okruhy x 2,5 km) + žena + muž
           
Typy závodů juniorů
český název slangově ofic. název sk. délka střelba
vytrvalostní závod individuál individual  IN 15 km (5 x 3 km) L+S+L+S
rychlostní závod sprint sprint SP 10 km (3 x 3,3 km) L+S
stíhací závod stíhačka pursuit PU 12,5 km (5 x 2,5 km) L+L+S+S
hromadný start masák mass start MS 12,5 km (5 x 2,5 km) L+L+S+S
štafetový závod štafeta relay RL 4 x 7,5 km (3 x 2,5 km) L+S (nabojnabojnaboj)
           
Typy závodů juniorek
český název slangově ofic. název sk. délka střelba
vytrvalostní závod individuál individual  IN 12,5 km (5 x 2,5 km) L+S+L+S
rychlostní závod sprint sprint SP 7,5 km (3 x 2,5 km) L+S
stíhací závod stíhačka pursuit PU 10 km (5 x 2 km) L+L+S+S
hromadný start masák mass start MS 10 km (5 x 2 km) L+L+S+S
štafetový závod štafeta relay RL 3 x 6 km (3 x 2 km) L+S (nabojnabojnaboj)
           
Typy závodů dorostenců / kadetů
český název slangově ofic. název sk. délka střelba
vytrvalostní závod individuál individual  IN 12,5 km (5 x 2,5 km) L+S+L+S
rychlostní závod sprint sprint SP 7,5 km (3 x 2,5 km) L+S
stíhací závod stíhačka pursuit PU 10 km (5 x 2 km) L+L+S+S
hromadný start masák mass start MS 10 km (5 x 2 km) L+L+S+S
štafetový závod štafeta relay RL 3 x 7,5 km (3 x 2,5 km) L+S (nabojnabojnaboj)
           
Typy závodů dorostenek / kadetek
český název slangově ofic. název sk. délka střelba
vytrvalostní závod individuál individual  IN 10 km (5 x 2 km) L+S+L+S
rychlostní závod sprint sprint SP 6 km (3 x 2 km) L+S
stíhací závod stíhačka pursuit PU 7,5 km (5 x 1,5 km) L+L+S+S
hromadný start masák mass start MS 10 km (5 x 2 km) L+L+S+S
štafetový závod štafeta relay RL 3 x 7,5 km (3 x 2,5 km) L+S (nabojnabojnaboj)
 
 
Vytrvalostní závod - individuál: Závod jednotlivců s nejdelšími tratěmi. Mužská trať je dlouhá 20 km a skládá se z pěti okruhů. Podobně je to i u žen, ale jejich okruhy jsou kratší, dohromady jedou 15 km. Je specifický tím, že je jediným druhem biatlonových závodů, ve kterém se netrefení terče trestá časovou přirážkou (1 minuta, u dorostenců 30 vteřin). Střílí se v pořadí ležka-stojka-ležka-stojka.
 
Rychlostní závod - sprint: Závod, který je v mužské kategorii dlouhý 10 km a v ženské 7,5 km. Je to nejkratší trať v individuálních disciplínách. Startuje se v časových intervalech 30 vteřin, přičemž biatlonisté během závodu jedou tři okruhy. Střílí se stylem ležka-stojka. Nepřesný výstřel znamená penalizaci jednoho trestného okruhu, jehož délka je 150 m.
 
Stíhací závod - stíhačka: V mužské kategorii je trať dlouhá 12,5 km a v ženské 10 km. Startuje se tzv. Gundersenovou metodou, tedy v pořadí daném výsledkovou listinou sprintu s takovou ztrátou na prvního, s jakou dojeli do cíle v předchozím rychlostním závodu. Ztráta se v tomto případě zaokrouhluje na celé vteřiny. Střílí se stylem: ležka - ležka - stojka - stojka. Za nepřesný výstřel musí biatlonista proběhnout 150 m v trestním okruhu.
 
Závod s hromadným startem - masák: Trať mužů je dlouhá 15 km, ženská verze má 12,5 km. Startuje se společně, což vyplývá již ze samotného názvu soutěžní disciplíny. Na start závodu s hromadným startem se postaví 30 závodníků. Nejlepších 25 závodníků z celkového hodnocení světového poháru a pět s nejlepšími výsledky z aktuálního kola, ve kterém se koná závod s hromadným startem. U MS a OH je to 30 nejlepších ze šampionátu / olympiády. Biatlonisté jedou dohromady pět okruhů. Střílí se systémem: ležka - ležka - stojka - stojka. Nepřesný výstřel se penalizuje trestným okruhem dlouhým klasických 150 metrů.
 
Štafety: Muži běží 4 x 7,5 km, ženy 4 x 6 km a smíšené štafety 2 x 6 km ženy a 2 x 7,5 km muži, případně v singlu 6 km žena, 7,5 km muž a znovu. Startuje se hromadným startem, poté už jednotlivě předáváním štafety. Střílí se systémem ležka - stojka. Soutěžící mají k dispozici tři náhradní náboje. Pokud se jim nepodaří trefit všech pět terčů ani s pomocí náhradních nábojů, tak jsou penalizováni trestným okruhem o délce 150 m, u single smíšených štafet 75 m.
 
Supersprint: Muži běží 3,6 km kvalifikaci a 6 km ve finále. Ženy v kvalifikaci běží 2,4 km a ve finále 4 km. Semifinále startuje v časových intervalech a finále začíná hromadně. V semifinále, resp. kvalifikaci běží sportovci 3 okruhy, střílí se systémem ležka - stojka. Ve finále se běží 5 okruhů a na střelnici se střílí systémem ležka - ležka - stojka - stojka. Závodník má na každém střeleckém stanovišti 3 náhradní náboje a pokud netrefí všechny terče, tak je diskvalifikován. Disciplína se v současném profesionálním biatlonu nejezdí.
 
 
Pravidla pro start (druhy startů a intervaly)
 
Existují čtyři druhy startů: jednotlivý start, stíhací start, start ve skupinách i hromadný start a dva standardní startovní intervaly - 1 minuta, nebo 30 vteřin.
 
Vytrvalostní a rychlostní závod: Závodníci startují jednotlivě obvykle s 30 vteřinovým intervalem postupně od vylosovaného čísla 1.
 
Stíhací závod: Použitý je nestandardní startovní interval, tzv. Gundersenova metoda. Závodníci startují v časovém intervalu, který se rovná ztrátě, kterou získali během předchozího rychlostního závodu.
 
Závod s hromadným startem: Soutěžící startují najednou, obvykle deset vedle sebe ve třech řadách, anebo šest v pěti řadách. Umístění závodníka i jeho číslo na startu určuje pořadí v řebříčku, obvykle světového poháru.
 
Štafetový závod: Ve všech štafetových závodech první závodníci startují společně. Následující starty dalších členů štafety se uskutečňují na odevzdávacím území, když se předchozí závodník dotkne následujícího závodníka družstva. Startovní pořadí ve smíšených štafetách je žena - žena - muž - muž, anebo v single štafetě žena - muž a poté znovu stejná žena a muž. 
 
 
Pravidla pro lyžování
 
Závodníci musí na lyžích projet předepsané závodní tratě ve správném pořadí a směru lyžování. Přitom nesou svou zbraň na zádech a přesně absolvují požadovaný počet okruhů podle značení tratí. Co se týče lyžařských technik, povoleny jsou všechny, avšak všichni využívají rychlejší volnou, tzv. bruslařskou techniku. Závodník musí mít zbraň umístěnou na zádech s hlavní obrácenou směrem nahoru. Pokud je zbraň během závodu poškozena tak, že nemůže být nošena na zádech, tak ji závodník musí nést v ruce na střelnici, kde si ji okamžitě vymění za náhradní.
 
 
Střelnice a terče
 
Ve vytrvalostním a rychlostním závodu si závodníci volně vybírají střelecká stanoviště z terčů, která jsou připravena ve správném pořadí (ležka, nebo stojka). Vleže terče 1 - 15, vstoje 16 - 30. Ve stíhacím závodu, vytrvalostním a rychlostním závodu se startem ve skupinách musí závodníci jet postupně do střeleckých drah/stanovíšť začínajících první drahou až do poslední a poté znovu začínají od první. V závodu s hromadným startem při první střelecké položce musí závodníci střílet z čísla stanoviště, které je totožné s jejich startovním číslem. Při následujících střeleckých položkách plní střelnici zprava, od 1. terče, v pořadí, ve kterém přichází do jejích prostor. Ve štafetovém závodu taktéž použije první závodník prvního úseku při úvodní střelecké položce střeleckou dráhu shodnou se startovním číslem jeho družstva. Ve štafetovém závodu musí závodník vystřelit pět nábojů, pokud netrefí všechny terče, musí použít náhradní náboje (max. tři) do té doby, dokud netrefí všech pět terčů, anebo než nevystřílí osm nábojů. Je třeba poznamenat, že náhradní náboje závodník nabíjí manuálně po jednom. Obvykle je má k dispozici na pušce. Všechny kategorie od dorostenců střílí na terč vzdálený 50 metrů od biatlonisty.
 
 
terce do pravidiel
 
 
Střelecké polohy
 
Střelba vleže - ležka: Závodník v této poloze musí dodržovat následovné zásady: zbraň se může dotýkat jen ruky, paží a tváře. Spodní strana zápěstí paže podpírající zbraň musí být zřetelně zvednuta nad zemí.
 
Střelba vstoje - stojka: V této poloze musí závodník dodržovat následovné zásady: musí stát bez jakékoliv opory a jen jeho ruce, paže, tvář a hruď u paže mohou být v kontaktu se zbraní. Ruka podpírající zbraň může být opřena o bok anebo hruď.
 
Existují dva druhy terčů - kovové a papírové. Během závodu se používají výhradně kovové terče, papírové se používají pro nástřel zbraní. Během tréningů lze použít oba dva druhy terčů. Na závodech pod hlavičkou IBU musí mít střelnice 30 střeleckých drah a terčů stejného druhu. Terče používané na ZOH, MS a během závodu světového poháru musí mít dálkové ovládání. Terče musí být umístěny v přímé linii rovnoběžně s předním okrajem střelecké rampy a tak, aby byl ve středu šířky střelecké dráhy. Pozadí za nimi musí být bílé barvy. Při střelbě vleže je zásahový kruh terče velký 45 mm, při střelbě vestoje je to 115 mm.
 
 
Trikoty vedoucích závodníků
 
Závodníci, kteří vedou aktuální řebříčky v hodnocení světového poháru - ve vytrvalostním, rychlostním, stíhacím a závodu s hromadným startem nosí během té „své“ disciplíny trikot odlišený od ostatních. Má červenou barvu. Vedoucí závodník Světového poháru má ve všech individuálních závodech žlutý dres. Pokud celkově vedoucí závodník je zároveň nejlepším i v jednotlivé disciplíně, má kombinovaný žlutě-červený dres diagonálně rozdělený.
 
 
Přidělení bodů do bodování
 
V závodech světového poháru a mistrovství světa (IBU Cupu a ME) jsou udělovány dva druhy bodů: body světového poháru a body národů světového poháru (Nations Cup). V rámci všech závodů světového poháru a mistrovství světa jsou body udělovány následovně:
 
Bodová škála světového poháru a IBU Cupu
                                       
1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. 11. 12. 13. 14. 15. 16. 17. 18. 19. 20.
60 54 48 43 40 38 36 34 32 31 30 29 28 27 26 25 24 23 22 21
                                       
21. 22. 23. 24. 25. 26. 27. 28. 29. 30. 31. 32. 33. 34. 35. 36. 37. 38. 39. 40.
20 19 18 17 16 15 14 13 12 11 10 9 8 7 6 5 4 3 2 1
 
 
Body do hodnocení poháru národů jsou přidělovány na každém závodu světového poháru a MS (IBU Cupu a ME) ve vytrvalostních i rychlostních závodech a štafetách. Body jsou přidělovány následovně:
 
Bodová škála Nations Cupu ve světovém poháru a IBU Cupu
                                       
1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. 11. 12. 13. 14. 15. 16. 17. 18. 19. 20.
160 154 148 143 140 138 136 134 132 131 130 129 128 127 126 125 124 123 122 121
                                       
21. 22. 23. 24. 25. 26. 27. 28. 29. 30. 31. 32. 33. 34. 35. 36. 37. 38. 39. 40.
120 119 118 117 116 115 114 113 112 111 110 109 108 107 106 105 104 103 102 101
...